NOMBRES - Curiosités, théorie et usages

 

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Pluton et Charon

 

Sommaire de cette page

>>> Pluton 2015

>>> Approche

>>> En bref

>>> Chiffres

>>> Observation

>>> Nouveaux horizons

>>> Anglais

 

 

 

 

 

 

PLUTON, planète naine

dite "la planète de glace"

 

Pluton n'est plus une planète >>>

Pluton devient même la deuxième planète naine derrière Éris >>>

Pluton possède cinq satellites >>>

 

La lointaine Pluton: ce nom est féminin. alors que le dieu des enfers, Pluton (Hadès chez les Romains) est masculin.

 

Pluton se trouve en moyenne à 6 milliards de km de la Terre soit 5,5 heures pour la lumière  (6 109 km) / (3 105 km/s) = 2 104 s (2 104 s) / (3600 s/heure) = 5,55 heures en moyenne).

                                                  et à 7 heures maximum

 

 

Observations 2015

*    Sonde du programme New Horizons au plus près de Pluton en juillet 2015.

*    Sonde Cassini autour de Saturne: clichés lointains mais sous un angle intéressant.

*    Télescope spatial Spitzer: mesure infrarouges.

*    Télescope Kepler: mission de relevé précis sur Pluton.

 

Obtention d'images inédites et identification de structures étranges à la surface de Pluton: zones sombres mystérieuses, présence probable de montagnes, cratères apparemment formés par des impacts …)

Et surtout, mesure précise du diamètre: 2 370 km (plus que ce que l'on pensait).

 

Comment ça marche – sept 2015

 

 

 

Pluton en 2015

 

 

 

Contexte

 

*    Nasa 15/07/2015.

*    Sonde New Horizon envoyée il y a 9 ans (2006).

*      Sa vitesse: 49 000 km/h.

*      Voyage de 5 milliards de kilomètres.

*      Distance à Pluton: 12 430 km.

*    Instruments de mesures: composition de l'atmosphère, géologie, température à sa surface, prise de photos.

*    La sonde poursuit sa route vers la ceinture de Kuiper

 

 

Observations

 

*      Glace aux pôles confirmée.

*    Tache clair en forme de cœur (voir photo).

*    Il faudra seize mois pour transmettre à la Terre les photos emmagasinées.

 

Pluton

 

Pluton et Charon

 

D'après la presse de juillet 2015

 

 

 

Approche

*    Une piste …

*    En 1846, Urbain Le Verrier et son ami Johann Gottfried Galle observe Neptune. On découvre qu'elle a une orbite perturbée … Percival Powell, un Américain qui avait imaginé les Martiens, va se lancer sur la piste d'une neuvième planète.

*    Il va mourir en 1916 sans avoir trouvé cette nouvelle planète. Son frère construit un télescope et le confie à Clyde William Tombaugh. La persévérance paie en 1930. Un Américain découvre une planète. On sait la contrariété qui fut la leur lorsqu'il a été question de déclasser Pluton en planète naine.

*    Découverte et baptême

 

*    18 février 1930: Découverte de Pluton, neuvième planète, par l'astronome américain Clyde William Tombaugh à l'observatoire de Flagstaff en Arizona.

 

*  2006: Cette planète devient l'astéroïde 134 340 en 2006, en fait: planète naine.

Voir Nombre 1930 /  Nombre 134 340

 

*   En 2005, on découvre Eris au-delà de Neptune, de taille voisine de celle de Pluton. Alors dixième planète? En 2006, l'UAI (Union Astronomique International) donne une définition précise de la planète qui exclut Pluton et Eris. On reproche à Pluton de ne pas avoir fait le ménage dans son voisinage proche. Là, il existe encore des centaines de milliers d'objets.

*    Une planète naine, pourquoi pas une planète ?

*    Après sa découverte en 2005, on plaçait Éris en 10e planète, après la 9e, Pluton.

*    La planète Pluton était classée parmi les planètes jusqu'en 2006, date à laquelle l'Union Astronomique Internationale décide de la déclasser au grand dam des Américains dont l'un des leurs l'avait découverte en 1930.

*    Pluton devient une planète naine comme Éris proche de Pluton aux confins du système solaire et comme Cérès qui tourne un peu plus loin que Mars.

*    Pluton satisfait deux critères sur trois. Pluton n'est pas une planète.

*    Pluton tourne bien autour du Soleil (critère 1).

*    Pluton est bien ronde (critère 2).

*    Pluton aurait dû attirer tous les obstacles voisins pour dégager sa trajectoire de planète, et cela n'est pas le cas (critère 3).

 

 

PLUTON en Bref

 

*  Repéré en 1930 par un astronome amateur américain du nom de Clyde Tombaugh,

Plu­ton est encore aujourd'hui à la fois une curiosité et une énigme.

*  C'est la plus éloignée de toutes les planètes:

entre 4,4 et 7,4 milliards de kilomètres (6 milliards en moyenne) de notre Soleil.

elle tourne autour du Soleil en 248 années.

*  Son orbite est originale:

alors que les huit autres planètes du système solaire circulent plus ou moins dans le même plan,

son orbite présente une très forte inclinaison sur le plan de l'écliptique (plus de 17°), ainsi qu'une considérable excentricité de son orbite, au point d'être parfois plus proche du Soleil que de Neptune (il n'existe cependant aucun risque de collision, en raison de l'inclinaison de Pluton sur le plan de l'écliptique).

*  Sa taille est 5,5 moins grande que celle de la Terre.

*  Sa masse est très faible, le quart de celle de la Lune.

*  Sa pression serait environ 100 000 fois plus faible que la pression atmosphérique sur Terre au niveau de la mer

*  Pluton, l'astre-glace (température inférieure à – 233°C)

formerait avec son satellite Charon, découvert en 1978,
l'unique «planète double» de notre système solaire

au lieu de tourner l'un autour de l'autre, comme la Lune et la Terre, par exemple, les deux partenaires s'attireraient mutuellement, décrivant dans le vide un très curieux ballet

*  Quel étrange monde que Pluton !

*  Si différent par sa composition

de ses cousines rocheuses (Mercure, Vénus, la Terre, Mars) et

des géantes gazeuses (Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune)

qu'il formerait à lui seul une catégorie a part
d'objets célestes.

*  Certains astronomes proposent même de retirer à cet astre, fait de roches et de glaces, le titre de «planète».

Selon eux, Pluton appartiendrait à la famille des objets de la ceinture de Kuiper, ce millier de planétoïdes récemment découverts au-delà de l'orbite de Neptune.

Et dont au moins deux, observés pour la première fois en 2003, auraient des tailles comparables à la sienne (2 400 km de diamètre).

Sedna                        (l 800 km) et

Xena ou 2003 UB313 (2 600 km),

*  Cinq satellites par diamètre décroissant:

*    Charon:     1 207 km

*    Hydre:             58 km x 34 km

*    Nix:                  56 km x 26 km

*    Kerberos:       14, 5 km

*    Styx:                  ?


 

Voir 10 ou 11 planètes  /  Nouvelle classification

 

 

CHIFFRES

*    Distance moyenne au Soleil

5 906

39

,450

,48

millions km

UA

*    Période de révolution sidérale
        (durée de l'année)

248

,08

ans (années!)

*    Vitesse moyenne sur orbite

4

,74

km/s

*    Diamètre mi  2015

2 370

km

*    Période de rotation

153

,288

heures

*    Inclinaison sur le plan elliptique

17

,14

degrés

*    Excentricité de son orbite

0

,250

 

Voir Autres  planètes en chiffres

 

 

Observation

 

*   Début du siècle: Suspicion de présence d'une nouvelle planète suite à des calculs

par les astronomes américains William H. Pickering et Percival Lowell

pour expliquer les légères perturbations des trajectoires d'Uranus et de Neptune,

ils supposèrent l'existence d'une planète située au-delà de Neptune.

*    Pourquoi ne pas chercher une autre planète en analysant les infimes irrégularités du mouvement de Neptune.

*    Lowell cherche de 1905 jusqu'à sa mort en 1916; il utilise un énorme calculateur de l'époque; mais ses clichés du ciel ne donnent rien.

*    Pickering fait une prédiction en 1908, mais Lowell refuse de l'aider à observer le ciel.

*    C'est en 1929 que reprennent les observations.

*  1930: Pluton est découverte

par l'astronome américain Clyde William Tombaugh.

*    Tombaugh scrute les plaques photographiques montrant des millions d'étoiles et

y décèle un point lumineux qui se déplace avec le temps: c'est une planète.

Pluton reste très difficile à discerner, et

*    Cette planète n'est visible seulement qu'à travers les plus grands télescopes.

*    Les clichés présentent des images floues.

*  1965: Son diamètre est estimé à moins de 6 800 km

*    en profitant de son passage devant une étoile connue.

*  1976: Son diamètre est estimé à moins de 3 500 km,

*    par analyse spectrographiques.

*  1978: Découverte du satellite Charon, et nouvelle estimation du diamètre.

Pluton  2 400 km, et

Charon 1 200

*    estimation de la taille en profitant des effets de lumière lors des éclipses de l'un sur l'autre

*  2005: Découverte de deux nouvelles lunes grâce au télescope spatial Hubble.

*  2006: Départ de la mission New Horizons

Voir ci-dessous

Pluton est la seule des neuf planètes à ne pas avoir été observée de près par un engin spatial, si bien qu'à ce jour, Pluton conserve encore tous ses secrets

 

 

 

NOUVEAUX HORIZONS

 

*  Départ entre le 17 janvier et le 14 février 2006.

Sonde de la Nasa.

Sur fusée Atlas, à partir du Cap Canaveral.

Après 17 ans de préparation.

*  Survol de Pluton et ses satellites

durant 5,5 mois

puis, suite vers la ceinture de Kuiper.

*  Un voyage de 10 ou 15 ans!

Arrivée prévue en 2015 (si la sonde est envoyée durant le bon créneau, permettant  l'effet fronde de Jupiter) sinon ce sera 2020.

Périple de 6, 4 milliards de kilomètres

 

 

Page conçue sur une idée et d'après l' article de Vahé Ter Minassian – L'Express 12/1/2006

 

 

 

English corner

 

*      PLUTO: the ninth planet of the Solar system.

*      Orbiting the Sun at a mean distance of 40 AU (Astronomical Unit).

*      Pluto was discovered in 1930, following observations of perturbations in Neptune's orbit

*      Because of its distance from us, little is known of Pluto.

*      Pluto' orbit is very eccentric. Up to 1999, it lies closer to the Sun than Neptune

*      Because of its smallness and unusual orbit, some astronomers suggest that Pluto should be reclassified as an asteroid. Done in 2006.

 

 

 

 

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